Etnia Bakiga

Los Bakiga habitan Kabale y parte de los distritos de Rukungiri. Ocupan los condados de Ndorwa, Rubanda, Rukigain Kabale y partes de los condados de Kinkizi y Rubando en los distritos de Rukungiri. Debido a la sobrepoblación, los Bakiga han estado migrando a otras partes de Uganda, especialmente a los distritos de Kabarole, Rukungiri, Kasese, Hoima, Masindi y Mubende; y a los condados de Rwampara, Ruhuma e Ibanda del distrito de Mbarara. También se han establecido en los distritos de Masaka y Rakai. Son personas físicamente fuertes. Hablan rukiga, un idioma bantú.

El origen real de los Bakiga baraja diversas teorías. Una defiende que los Bakiga vivieron en Karagwe después de haber emigrado de Bunyoro durante la invasión de Luo y que están emparentados con el Banyambo de Tanzania

Otra teoría, que parece más sensata, dice que la cuna de los Bakiga estaba en Buganza en Ruanda y que emigraron desde Buganza en busca de tierras fértiles y para escapar de peligros naturales debido a conflictos políticos internos. En Ruanda, se dice que los Bakiga emigraron a Bwisa, a Bugoyi, luego a Rutchru, todos en el antiguo Zaire, y finalmente se establecieron en Kigezi. Como los Bakiga son hablantes de bantú, esta teoría también podría ser la más acertada. Lo que también puede ser cierto es que los Bakiga eran parte de los hablantes de bantú que emigraron de la región del Congo, a través de Bunyoro, Karagwe, Ruanda y el este de Zaire para finalmente establecerse en Kigezi. Lo que aún no se ha concretado son las fechas exactas en que se establecieron en cada una de las áreas en ruta a Kigezi.

Los Bakiga estaban organizados en clanes, el mayor de los cuales era el clan Basiga. Cada clan estaba compuesto de varios linajes y cada linaje tenían por delante, Omukuru w’omuryango. Un hombre no tenía permitido casarse con su clan.

El matrimonio era una institución cultural muy importante entre los Bakiga. Tradicionalmente, ningún matrimonio podría ser honrado sin el pago de la dote de la novia. En el pasado, el padre o tío del niño podía organizar un matrimonio en nombre del niño. Los arreglos finales solo podrían hacerse después del pago de la dote de la novia. La novia normalmente era pagada por el padre del niño. Involucraba vacas, cabras y cosechas. El monto pagado difiere de un grupo a otro y de una familia a otra dentro de cada grupo. Se dice que era un tabú vender animales dados como patrimonio de la novia. Estos animales podrían usarse para obtener esposas para los hermanos o el padre de la niña.

Los Bakiga son una sociedad muy polígama; el número de esposas solo estaba limitado por la disponibilidad de obligaciones de riqueza de la tierra y la novia.

La dote de la novia pagada a una niña se compartió entre los principales familiares de la niña. De los parientes, los más importantes fueron Nyinarimi (tío materno) e ishenkazi (tía paterna). Si uno de ellos se fue insatisfecho, por lo que dijeron, él podría volver estéril a la niña o provocarle una enfermedad incesante al incitar la ira de los antepasados.

Los niños tendían a casarse a una edad un poco tardía, entre dieciocho y veinte años, mientras que las niñas podían ser casadas entre los catorce y dieciséis años. La tendencia normal era que las niñas de familias más ricas se casaran más tarde que las niñas de familias más pobres. Antes del matrimonio, una niña pasa un mes más o menos recluida. Durante este período, ella estaría bien alimentada e instruida en el arte de la administración del hogar.

El divorcio fue un fenómeno común entre los Bakiga. Las causas comunes fueron la esterilidad y la pereza por parte de la esposa o el esposo. Algunos otros asuntos de malentendidos entre un esposo y una esposa también podrían conducir al divorcio. Se le permitió volver a casarse con un divorcio, pero esta vez obtendría menos dote de novia, ya que quedaría limitada al ya no ser virgen. La mayoría de los posibles casos de divorcio fueron resueltos por los ancianos. Normalmente, el padre de la mujer los llamaría para escuchar tanto al esposo como a la esposa e intentar que ambas partes lleguen a una conclusión amigable que evite el divorcio. En tales casos, era normal multar a la parte infractora. Cabe resaltar, que las peleas en el hogar entre esposos y esposas eran frecuentes, pero normalmente no conducirían al divorcio.

Los Bakiga creían en un ser supremo llamado Ruhanga, el Creador de todas las cosas terrenales y celestiales. En un nivel inferior creían en el culto a Nyabingi. Se decía que el culto a Nyabingi se había originado en Karagwe. Tenía su base en Kagarama, cerca del lago Bunyonyi. Había santuarios especiales para Nyabingi conocidos como Endaro. A través de los representantes de Nyamingi conocidos como Abagirwa, la gente adoraría y ofrecería sacrificios de cerveza y carne asada a Nyamingi.

Los Bakiga eran básicamente agricultores que cultivaban principalmente sorgo, guisantes, mijo y frijoles. También se dedicaban a la cría de ganado,  en concreto ovejas y cabras. Entre ellos había excelentes herreros que hacían azadas, cuchillos y lanzas. Eran grandes porteadores y producían una gran variedad de cerámica. Además, fabricaron una amplia gama de cestas y alfombras, objetos de carpintería y criaron abejas para la producción de miel. Vivían y trabajaban en comunidad. El pastoreo, la tala de arbustos, el cultivo y la cosecha se hicieron de forma comunitaria. Los hombres limpiaron la maleza mientras las mujeres cultivaban la tierra. Los hombres trabajaron juntos para erigir chozas redondas con techo de paja como refugio. Practicaban el comercio de trueque entre ellos y entre sus vecinos.

Los alimentos más habituales de los Bakiga eran el sorgo, frijoles y guisantes. Los suplementaron con calabazas, ñames, carne y una variedad de vegetales verdes. Se preparaba comida abundante para que todos pudieran saciarse. Se consideraba un buen comportamiento unirse cada vez que se encontraba una familia determinada en una comida. Uno solo se lavaría las manos y se uniría a los demás sin esperar a ser invitado. Si un hombre tenía más de una esposa, todas sus mujeres tenían que servirle la comida y podía obtener la parte más deliciosa de la comida del lote o toda, si es lo que deseaba.

Los Bakiga hacen un tipo de cerveza llamada Omuramba, que jugó un papel social significativo. Tenía un componente alimenticio muy importante y era una bebida alcohólica necesaria para las reuniones sociales. Normalmente, el Omuramba se tomaba directamente de una olla colocada en un lugar conveniente. Los hombres se sentaban en taburetes de madera que lo rodeaban y, por medio de largos tubos, bebían mientras discutían asuntos cotidianos. Los ancianos también resolvían disputas, explicarían sus anécdotas y su historia, y cantarían y bailarían alrededor del recipiente. Los Bakiga fueron y siguen siendo muy buenos jugadores de cítara (enanga). Lo jugaban solos o en grupos.

Los Bakiga usaban múltiples utensilios domésticos entre los que destacan cestas, ollas, taburetes, piedras de moler, pedazos de madera, morteros y cucharas para mezclar alimentos. Los otros artículos del hogar eran tambores y arpas para el entretenimiento; lanzas, arcos y flechas para defensa y caza; mantas de hierba (Ebirago) para dormir; y (Emishambi) para sentarse. Las mujeres Bakiga vestían con pieles de vaca que eran conocidas como Ebisahto o Enkanda, también llevaban brazaletes en las piernas y en los brazos.

Los Bakiga eran una sociedad segmentaria. La autoridad política estaba en manos de los líderes del linaje, Abakuru b’emiryango, muchos de los cuales tenían excelentes dotes militares y para la oratoria. Se suponía que debían ser imparciales cuando impartían justicia.

Algunos líderes como Basubi se hicieron populares por sus habilidades místicas, por ejemplo, con poderes para traer la lluvia. Otros eran Baigirwa, los medios del culto Nyabingi.

Los Bakiga eran guerreros. Se resistieron a las incursiones de los Batutsi y los Bahima. Como sociedad políticamente segmentada, no tenían un ejército permanente, pero disponían de unos hombres encargados de ir a la guerra y se movilizaban y llevarban a la gente a la guerra en caso de invasión. Estos guerreros o señores de la guerra, eran hombres que habían matado a un gran número de enemigos en las guerras, sin perder ninguno de sus hombres o armas. Todo hombre sano estaba culturalmente obligado a ser soldado.

Los Bakiga aborrecían las conductas antisociales o delictivas y, si atrapaban a alguien que perpetraba las normas, lo castigaban sin piedad. Estas actividades como robar, asaltar caminos, asesinar o brujería no quedaban impunes. En el caso de asesinato, por ejemplo, el asesino era enterrado vivo en la misma tumba que su víctima. 

La virginidad era muy valorada y era una ofensa muy grave que una niña quedara embarazada antes del matrimonio. Si una niña soltera quedaba embarazada, la llevaban a un bosque y la amarraban a los pies y brazos, arrojándola sobre un acantilado. 

La mayoría de las niñas embarazadas entre los Bakiga fueron llevadas a las cataratas Kisizi en Ndorwa y arrojadas al precipicio donde posteriormente se ahogarían en las cataratas. En definitiva, los que cometían esos delitos eran simplemente maldecidos y repudiados por su gente

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